Raise Your Voice - Alza tu Voz: Maria Luisa Mendez, AGALI 2013 Guatemala Fellow

Raise Your Voice

By Maria Luisa Mendez, AGALI 2013 Guatemala Fellow, Paz Joven

As part of the 2013 Day of the Girl Celebration Let Girls Lead invited Guatemalan girl leader Yeimy Chojolan Sacalxot and 2013 AGALI Fellow Maria Luisa to New York to participate in the Day of the Girls “Speak Out Summit” on October 11th, 2013. Their participation was sponsored by the Working Group on Girls. Maria Luisa is the Director of Paz Joven in Guatemala and Yeimy is a volunteer for them. This is the first of a two part blog highlighting their experience in New York.

With great joy and enthusiasm, I watched as Yeimy, a young girl from my organization in Guatemala, ended her speech with a reflection in which demanded that States ensure comprehensive education on sexual and reproductive health and differentiated services to adolescent girls in order to improve the conditions in which many teenage girls live worldwide.

It all started when we received the invitation from Let Girls Lead to participate in an open call for a teenage member of an organization in Guatemala to be included as one of the seven activists and special guests at an event at the United Nations celebrating the International Day of the Girl. The event was organized by the Working Group On Girls, a group formed by civil society organizations that support UN actions, particularly in the context of the International Day of the Girl, celebrated on worldwide on October 11th, the activity was to take place in the UN Headquarters in city of New York, where the girls would present the everyday context and challenges that girls and adolescents face in their countries to high-level officials and representatives of various UN agencies.

It was an honor and great news to find out a few days later that Emilia Yeimy Sacalxot, 15 years old and Paz Joven volunteer in Cantel, Guatemala, Quetzaltenango, was selected to participate in this event. Yeimy had been selected for her leadership and for all her diverse work with the Association that she also develops throughout the country. This news from Paz Joven, Yeimy’s parents, friends and community filled many people with satisfaction and the reflection that the power of women is great and carries with it a contagious force with a vision of transformation.

And so we came to the UN and were able to be part of an event where teenagers from many countries, the United States, Mexico, Algeria, Mozambique, Kenya and Guatemala presented the current situation of adolescent girls in their country. In our case, Yeimy discussed the high level of teenage pregnancy and the limited opportunities that adolescent girls have to participate in various levels of society and decision-making in Guatemala. I think the most powerful aspect of this event was hearing the other adolescent girls talking about the problems they are facing in their countries and communities and how they are addressing them. All of these girls and young women’s dedication comes from knowing the challenging reality of their peers, creating an awakening of their consciousness and driving them to believe that things will change if we all do what we should as citizens, and a little more .

These experiences mean a lot for the long road ahead for the rights of adolescents and youth to be fulfilled in developing countries like ours. They show us that through youth participation and advocacy, important changes can bloom.

I am a young woman. I am currently the President of the Paz Joven Association in Guatemala, a youth-led organization for youth. It was very representative for me to accompany, learn and share with Yeimy and many more teens at this meeting because I know that it was a moment where we were able to raise our voice for all adolescent girls globally.

I appreciate the support provided by Let Girls Lead for our participation possible.

Let Girls Lead is building a global movement that empowers girls and their allies to lead social change through advocacy, education, economic empowerment, storytelling, and strategic partnerships. Let Girls Lead has improved the education, health, and livelihoods of over 1 million girls globally, leveraging the innovative work of the Adolescent Girls' Advocacy & Leadership Initiative. Our results include laws, policies, and funding that transform girls' lives, and programs that empower young women to develop their own solutions to the obstacles they face.

 

For more information, please visit www.letgirlslead.org or contact Communications Coordinator Lorena Gomez-Barris at: lgomezbarris@phi.org

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Alza tu Voz

Escrito por Maria Luisa Mendez, 2013 Becario de AGALI Guatemala, Paz Joven

Como parte del Día de las Niña 2013 Let Girls Lead invitó a Yeimy Chojolan Sacalxot y Becaria de AGALI Maria Luisa a Nueva York para participar en el Día de las Niñas "Speak Out Summit" el 11 de octubre de 2013. Su participación fue patrocinada por el Grupo de Trabajo sobre las Niñas. María Luisa es la Directora de Paz Joven en Guatemala y Yeimy es una lideresa joven y voluntario. Esta es la primeria de dos blogs sobre sus experiencias en Nueva York.

Con mucha alegría y entusiasmo veía como Yeimy finalizaba su discurso con una reflexión en donde demandaba a los Estados garantizar una educación integral en Salud Sexual Reproductiva y atención diferenciada para que mejore las condiciones en las que viven muchas niñas adolescentes en todo el mundo.

Y todo inició cuando recibimos la invitación por parte de AGALI para participar en una convocatoria abierta para que una adolecente miembro de una organización en Guatemala formará parte de las siete voluntarias y activistas invitadas especiales durante el evento organizado por The Working Group On Girls, un grupo conformado por organizaciones de Sociedad Civil que apoyan las acciones de Naciones Unidas, todo en el marco del Día Internacional de la Niña que se celebra el 11 de octubre en todo el mundo, la actividad se llevaría a cabo en la sede de la ONU en ciudad de New York, en donde se les presentaría  a  funcionarios y representantes de varias agencias de Naciones Unidas la situación en la que en lo cotidiano las niñas y adolescentes están expuestas.

Fue un honor y una gran noticia el saber pocos días después que Yeimy Emilia Sacalxot, con 15 años de edad y voluntaria de Paz Joven Guatemala de Cantel, Quetzaltenango participaría en este evento, por su liderazgo y por todo el trabajo que impulsa a través de las diversas acciones que la Asociación desarrolla en todo el país. La noticia a Paz Joven, sus padres, amigos y la comunidad llenó de muchas satisfacción reflejando que el poder de las mujeres es grande y lleva consigo mucha fuerza que contagia con esa visión transformadora.

Y así fue como llegamos a la ONU y fuimos parte de un evento en donde  adolescentes de países de Estado Unidos, México, Argelia, Mozambique, Kenia y Guatemala presentaron la situación actual de su país, en el caso del nuestro, Yeimy puntualizó sobre los embarazos en adolescentes y el poco acceso a espacios de participación para la adolescencia.  Considero que lo más poderoso fue escuchar como ellas además de tener claro el problema el expresar  como ellas lo estaban  enfrentando, ese aporte significativo que nace del conocer la realidad y despertar en ellas una conciencia comprometida de que las cosas cambiarán si todos hacemos lo que nos corresponde como ciudadanos y un poco más.

Estas experiencias significan mucho en ese largo camino por la defensa de los derechos de la adolescencia y juventud en países en construcción como el nuestro, porque muestran como a través de la participación juvenil y la incidencia se pueden dar los cambios importantes.

Soy una mujer joven, actualmente soy la Presidenta de la Asociación Paz Joven Guatemala, una organización liderada por jóvenes para jóvenes y para mi fue muy representativo acompañar, aprender y compartir con Yeimy y muchas más adolescentes porque sé que fue un momento en donde logramos Alzar nuestra voz por todas las niñas adolescentes a nivel global. Agradezco el apoyo brindado por AGALI para que nuestra participación fuera posible.

Para obtener más información, por favor visite www.letgirlslead.org o póngase en contacto con la Coordinadora de Comunicaciones Lorena Gómez-Barris en: lgomezbarris@phi.org.

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